Turquía desconfía de Damasco y cuenta con Rusia para aplicar el acuerdo en Siria

Turquía indicó el miércoles que contaba con Rusia para poner en marcha el acuerdo sobre Siria alcanzado la víspera por los presidentes Recep Tayyip Erdogan y Vladimir Putin, ya que no tiene "plena confianza" en el régimen de Damasco. Erdogan y Putin concluyeron el martes un acuerdo según el cual Moscú tiene que facilitar la retirada de la milicia kurda de las Unidades de Protección Popular (YPG) de las zonas que controla en la frontera turca. Militares rusos y sirios tenían que empezar a patrullar en algunos sectores. "Rusia está determinada, pero respecto al régimen, no conseguimos tener plena confianza", declaró el jefe de la diplomacia turca, Mevlüt Cavusoglu, en una entrevista a la agencia estatal Anadolu. "¿Podría el régimen cooperar con (las YPG)? Es posible. Si es el caso, haremos lo necesario", añadió Cavusoglu, afirmando que Putin prometió a Erdogan que transmitiría un "ultimátum firme" a los combatientes kurdos para que se retiren. Turquía lanzó el 9 de octubre una ofensiva contra las YPG, un grupo que considera "terrorista", pero que apoyó a los países occidentales en su lucha contra el grupo Estado Islámico (EI). Ankara interrumpió su operación la semana pasada tras un acuerdo con Estados Unidos que preveía la retirada de las YPG a más de 30 km de la frontera turca, en una franja de 120 km de largo, entre las ciudades de Tal Abyad y Ras Al Aín. El acuerdo concluido con Rusia el martes incluye la retirada, en un plazo de 150 horas a partir de las 09H00 GMT del miércoles, de las YPG de las zonas restantes de la frontera turca entre el río Éufrates y la frontera iraquí.

Universitarios marchan en Costa Rica contra restricciones presupuestarias

Miles de estudiantes y trabajadores de las cinco universidades públicas de Costa Rica marcharon este martes a la Casa Presidencial para protestar contra restricciones al uso del presupuesto de esas instituciones y lograron un compromiso mutuo con el Ejecutivo. La manifestación, que contó con la presencia de los rectores de las universidades, fue convocada luego de que la semana pasada el Ministerio de Hacienda ordenara aumentar el porcentaje del Fondo Especial de la Educación Superior (FEES) que se destina a gastos de capital. En la práctica, la medida apuntó a reducir los montos utilizados para anualidades salariales, que las propias autoridades universitarias reconocen como fuente de complicaciones para la estabilidad financiera. Los rectores temen que los obliguen a cortar otros programas, como ser becas. Pero lo que consideran más preocupante es que la medida representa a su entender una restricción a la autonomía de la educación superior pública. "La educación de tus hijos no se negocia", se leía en una de las banderas que portaban los estudiantes de la Universidad de Costa Rica (UCR), la más importante del país, durante la marcha. Autoridades universitarias y estudiantes se reunieron por varias horas con miembros del gobierno en busca de un acuerdo. Tras el encuentro, el gobierno aseguró que respetará la autonomía universitaria, mientras las instituciones de enseñanza superior se comprometieron a hacer "una revisión conjunta de sus presupuestos". La facultad de Ciencias Sociales de la UCR permaneció tomada por los estudiantes desde el jueves pasado, lo mismo que la rectoría de la Universidad Nacional (UNA), segunda institución universitaria del país. El rector de la Universidad Técnica Nacional, Marcelo Prieto, admitió este lunes ante el Congreso que las anualidades salariales que pagan las instituciones ponen en peligro el futuro financiero de las instituciones.

EEUU dice que cuenta con Turquía y las fuerzas kurdas para combatir el resurgimiento del EI

Estados Unidos cuenta con Turquía y los combatientes kurdos para luchar contra cualquier resurgimiento del grupo yihadista Estado Islámico (EI) en el norte de Siria, dijo el martes un alto funcionario estadounidense. "Tanto Turquía como las FDS [Fuerzas Democráticas Sirias, las milicias kurdas], han luchado contra el EI", dijo James Jeffrey, representante especial de Estados Unidos para Siria y la coalición anti-EI. "Si no se ven obligados a enfrentarse entre sí, podemos confiar en ambos contra el EI", dijo Jeffrey al Comité de Relaciones Exteriores del Senado estadounidense. Jeffrey declaró además a ese panel que no fue consultado por el presidente Donald Trump hasta después del comienzo de la ofensiva turca en Siria. "Hemos hecho un muy buen trabajo para detener este ataque", dijo Jeffrey. "Turquía realmente no ha ganado mucho de esto", en referencia a su ofensiva militar en el noreste de Siria. También, calculó que el número de víctimas kurdas del avance de Turquía fue "de unos pocos cientos". Pero dijo que las fuerzas de oposición sirias apoyadas por Turquía "al menos en una instancia cometieron un crimen de guerra, y nos hemos comunicado con Turquía para exigir una explicación". El gobierno de Ankara considera a las milicias kurdas como grupos "terroristas" y por ello alegó que lanzó la ofensiva para alejarles de sus fronteras. Este martes Rusia y Turquía anunciaron un acuerdo por el cual desplegarán patrullas conjuntas en el noreste de Siria para garantizar el retiro de las milicias kurdas de la región.

Softbank Group salva a la compañía de trabajo compartido WeWork

Considerada hasta hace poco como una de las estrellas de la economía colaborativa, la empresa de trabajo compartido o coworking, WeWork, tuvo que aceptar ser salvada por su accionista japonés SoftBank Group. SoftBank Group anunció el miércoles una inyección adicional de 5.000 millones de dólares en WeWork y una oferta pública de adquisición (OPA) sobre las participaciones que aún no posee, por un máximo de 3.000 millones. El pago de SoftBank Group a WeWork de un vencimiento de bonos de 1.500 millones de dólares también se adelantará, informó la compañía. SoftBank, que actualmente posee el 29% del capital de WeWork, subirá al 80%, pero "no controlará la mayoría de los derechos de voto en las reuniones del consejo de administración". No especifica cómo se repartirán estos derechos ni el motivo por el que renuncia a ellos. "WeWork será un socio de SoftBank", indica en un comunicado. El plan de SoftBank, propiedad del multimillonario japonés Masayoshi Son, implica la partida definitiva del expresidente director ejecutivo Adam Neumann, cuya controvertida gestión se convirtió en un obstáculo para encontrar posibles inversores. "SoftBank está firmemente convencido de que el mundo del trabajo está cambiando radicalmente. WeWork está a la vanguardia de esta revolución. No es raro que los principales pioneros tecnológicos del mundo se vean confrontados a problemas de crecimiento similares a los que acaba de enfrentarse WeWork", dijo Masayoshi Son, fundador y presidente de SoftBank Group, citado en el comunicado. - Méritos de WeWork - El multimillonario Son ha elogiado públicamente los méritos de WeWork durante sus conferencias de prensa en Tokio, y su discurso no ha cambiado ahora. De ahí que, explica Son, "SoftBank haya decidido brindar una importante inyección de capital y un apoyo operativo a WeWork". Para ayudar a la empresa, una vez realizadas todas estas transacciones, SoftBank pondrá a la cabeza del consejo de administración de The We Company (razón social de la matriz de WeWork) a Marcelo Claure, un emprendedor boliviano que ya participó en la recuperación de la filial de servicios móviles Sprint en Estados Unidos. El hasta ahora extravagante jefe, Neumann, apenas conservará una pequeña participación en el capital, y un cargo de observador simbólico. Sin el aporte de su accionista nipón, WeWork, relegado a la categoría de inversiones especulativas por las agencias de calificación financiera, se habría hallado carente de liquidez antes de fines de noviembre, según los analistas. El rescate de WeWork ilustra las dificultades de una empresa que ha visto las cosas a lo grande, arropada por inversores dispuestos a apostar por la nueva economía. Pero, al igual que sucedió con Uber y Lyft, en los últimos meses han surgido interrogantes sobre la capacidad de WeWork de ser rentable y de hacer frente a la desaceleración económica mundial. - Gastar demasiado - WeWork, cuyas ultramodernas oficinas están a menudo ubicadas en pleno corazón de megalópolis como Londres o Nueva York, se ha visto obligado a renunciar en septiembre a una de las más esperadas salidas a bolsa. Cotizar en Wall Street le habría permitido captar al menos 3.000 millones de dólares y obtener una línea de crédito de 6.000 millones de dólares de grandes bancos. El grupo reputado por gastar mucho dinero para sustentar su rápida expansión, sufrió en 2018 una pérdida de 2.000 millones de dólares, para un volumen de negocios de 1.820 millones. Con el plan de SoftBank, "tendremos la posibilidad de seguir racionalizando nuestros activos y estabilizando nuestras actividades, sin sacrificar nuestra marca mundial", comentaron Artie Minson y Sebastian Gunningham, los dos actuales codirectores de WeWork, también citados en el comunicado. WeWork gestiona hoy más de 500 centros repartidos en una treintena de países, y emplea a 12.500 personas.

Bolivia inicia una huelga general indefinida ante el probable triunfo de Morales

Bolivia será escenario el miércoles de una huelga general, mientras siguen las manifestaciones de grupos de oposición, en protesta por los resultados de las elecciones del domingo que dan como ganador de la primera vuelta al presidente Evo Morales. El mandatario socialista acumulaba un 46,4% de los votos frente al 37,07% de su rival centrista, Carlos Mesa, cuando faltaba por escrutarse alrededor del 3% de los sufragios válidos nacionales, según cifras oficiales. Morales, que gobierna desde 2006 y aspira a un cuarto mandato, necesita un mínimo de 40% de los votos válidos y una ventaja de 10 puntos porcentuales con respecto a Mesa para ser reelecto en primera vuelta. En este momento y según resultados aún provisionales, la ventaja entre los dos candidatos es inferior al 10%, lo cual implicaría una segunda vuelta. El mandatario boliviano, a diferencia de sus dos períodos anteriores, no pudo lograr el 50% más uno de los votos que lo convertiría automáticamente en presidente y le haría además mantener el control del Congreso, lo que allana el camino para aprobar leyes sin oposición. - Paro indefinido - El gobernante, que el sábado cumplirá 60 años, convocó una conferencia de prensa el miércoles por la mañana (11h00 GMT), en la que será su primera aparición en público desde la noche del domingo, cuando se declaró ganador, basándose en un conteo rápido de votos. Paralelamente, un colectivo de organizaciones civiles de los nueve departamentos de Bolivia llamó a un paro indefinido. "Vamos al paro hasta que ustedes digan", arengó Luis Fernando Camacho, líder del Comité Cívico Pro-Santa Cruz, región motora del desarrollo nacional, donde ya comenzaron a cortarse algunas calles. La huelga también comenzaba a organizarse en la rica región minera de Potosí y en otras zonas del país. "Seremos los jóvenes que haremos respetar la democracia y los que sacaremos del palacio (de Gobierno) a Evo Morales", dijo César Ramos, presidente del comité civil juvenil de Tarija, al sur. La influyente plataforma civil Conade, que aglutina comités cívicos de todo el país, anunció también "resistencia civil" ante la posible victoria de Morales y su adhesión al paro general. En la madrugada del miércoles, los adeptos a Mesa se enfrentaron con policías a las puertas del Tribunal Supremo Electoral (TSE), organismo al que reprochan estar supeditado a Morales. - Bajo la lupa internacional - El domingo por la noche y basándose en un conteo electrónico rápido de votos, llamado TREP, que está organizado por el TSE, Mesa celebró su paso a segunda vuelta. "Un triunfo incuestionable que nos permite decir con absoluta certeza y seguridad, tanto por la información de los medios, como por nuestro propio cálculo interno: ¡estamos en segunda vuelta!", clamó. Sin embargo, tras esos datos parciales, el TSE detuvo durante 20 horas el TREP, lo cual provocó el recelo y rechazo de la oposición así como las peticiones de organismos internacionales, comenzando por la Organización de Estados Americanos (OEA), y de países como Estados Unidos, Argentina, Brasil y Colombia, de que hubiera transparencia en el escrutinio. Ante esa situación, Mesa, que fue presidente de 2003 a 2005, cuando dimitió presionado por movimientos sociales, aseguró que no reconocería los resultados, que "son parte de un fraude consumado de manera vergonzosa". Detractores de Morales tomaron desde entonces las sedes de varios recintos electorales en el interior del país y quemaron algunos de ellos, como los de Sucre (sudeste) y Potosí (sudoeste). El controvertido giro que dio el resultado de los comicios será analizado esta jornada por la OEA, que aceptó hacer una auditoría del proceso electoral a pedido del gobierno boliviano, en una reunión extraordinaria en Washington. La Oficina de Washington para América Latina (WOLA, por sus siglas en inglés), que se encarga de investigar y promover los derechos humanos, pidió al gobierno de Morales y a las autoridades electorales a que "respeten total y transparentemente los procedimientos constitucionales para garantizar que el pueblo de Bolivia pueda ejercer su derecho fundamental de elegir libre y justamente a sus propios líderes". La decisión de Morales de postularse para un cuarto mandato ha sido fuertemente criticada y en febrero de 2016 los bolivianos la rechazaron en un referéndum. Sin embargo, un año después, esa decisión fue anulada por una polémica sentencia de la Corte Constitucional.

La industria papelera tiene sus bomberos privados en Portugal

Cada mañana, Pedro Simoes y sus hombres se calzan su uniforme ignífugo amarillo y verde y suben a su helicóptero para proteger los bosques de eucaliptos del centro de Portugal, propiedad de su empleador. Este grupo forma parte de los 250 bomberos privados contratados por la industria papelera para garantizar que su materia prima no desaparezca en un país devastado a menudo por terribles incendios forestales. En la mayor parte de los países, el Estado y sus servicios de protección civil se encargan de preservar los bosques de los incendios. En Portugal, las dos principales papeleras nacionales, Navigator y Altri, se unieron para crear en 2002 su propio cuerpo de bomberos. Activo durante los meses de verano, el grupo Afocelca tiene un presupuesto anual de tres millones de euros (unos 3,35 millones de dólares), monto equivalente al gastado en tareas de prevención de incendios realizados fuera de temporada. El sector papelero, primer propietario forestal del país, tiene unas 150.000 hectáreas de plantaciones de eucaliptos, como los que dominan el pueblo de Constancia y su fábrica de pasta de papel, ubicados a orillas del Tajo a unos cien kilómetros al noreste de Lisboa. Los bomberos privados actúan a menudo para ayudar a la protección civil, cuyo dispositivo era este año de 6.000 bomberos voluntarios en apoyo de los 1.500 profesionales. "Lo ideal es combatir el incendio afuera de nuestras propiedades", explica a la AFP Rui Ventura, coordinador regional de Afocelca. - Eucaliptos en la mira - La industria papelera portuguesa utiliza el eucalipto, a menudo en la mira de los defensores del medioambiente, que consideran que la proliferación de esta especie es uno de los factores que favorece los incendios forestales, como los que en 2017 mataron a más de cien personas. Los eucaliptos, cuya rentabilidad obedece a su rápido crecimiento, ocupan actualmente una superficie total de unas 900.000 hectáreas, es decir un cuarto de los bosques del país. Sin embargo, muchos expertos subrayan que esta especie no es solo particularmente inflamable, sino que además sus hojas y su corteza pueden ser arrastradas por el viento, lo que acelera el avance del fuego. "Los incendios son cada vez más intensos, pero no es por culpa de los eucaliptos", afirma Pedro Simoes, jefe de uno de los tres equipos helitransportados de Afocelca, establecido entre dos colinas cubiertas de jóvenes árboles de esa especie plantados en hileras regulares y separados por pasillos limpios de vegetación. "En los bosques de nuestras empresas, los incendios no avanzan de manera tan feroz. Es el abandono de los bosques lo que provoca los grandes incendios", afirma este consultor de 39 años, exbombero voluntario que trabajó en las unidades especiales de protección civil. La tragedia de 2017 empujó al Parlamento a limitar la superficie total que puede ser dedicada a la plantación de eucaliptos, para lamento de una industria que representa el 4,6% de las exportaciones portuguesas. - Bosques abandonados - Aquel año, ardieron un récord histórico de unas 500.000 hectáreas. El 6% de las propiedades de la industria papelera resultaron dañadas, en comparación con la media anual de 2%. Paulo Pimenta de Castro, presidente de la asociación para la promoción de un bosque sostenible Acréscimo, se encuentra entre los que denuncian "la epidemia del eucalipto" como uno de los factores de incendios tan voraces. "Casi dos tercios de las cerca de 900.000 de hectáreas de eucaliptos no son cuidadas", dice. Sin mantenimiento entre dos cortes realizados cada unos diez años, la vegetación invade los sotobosques y el bosque arde fácilmente, explica este agrónomo. Los detractores de las industria papelera no critican tanto las plantaciones de eucaliptos de ese sector sino más bien el hecho de que se abastece de cientos de miles de pequeños propietarios que no invierten en la prevención de incendios. Acréscimo querría que la industria del papel se vea obligada a autoabastecerse en madera a un 50% de sus necesidades, en vez del 20% actual.

El hijo de Bolsonaro declina la indicación para la embajada de Brasil en EEUU

Eduardo Bolsonaro, diputado e hijo del presidente Jair Bolsonaro, declinó este martes la indicación para ocupar la embajada de Brasil en Estados Unidos, divulgaron medios locales. Durante una sesión en la Cámara, Bolsonaro, de 35 años, declinó formalmente de la indicación horas después de que su padre, de gira internacional, afirmara que Nestor Forster, actual encargado de negocios de Brasil en Washington, era "un buen nombre" para la posición. "Fue una decisión que estaba pensando hace mucho tiempo. Uno escucha el consejo de muchas personas. Además está el tema de mi electorado. Confieso que la mayoría no estaba apoyando", dijo Bolsonaro a los periodistas en Brasilia, citado por el portal de noticias G1. Eduardo Bolsonaro, tercer hijo del presidente, dijo que su padre no influyó en su decisión. El mandatario había dicho el lunes que creía que Eduardo Bolsonaro podría ayudar "a pacificar" el Partido Social Liberal (PSL), la fuerza actualmente en el gobierno y que atraviesa una crisis en medio de divisiones y enfrentamientos internos que salpican directamente al diputado. "A mi entender, [lo mejor es] que él se quede en Brasil, hasta para pacificar el partido allí", declaró el lunes Bolsonaro en visita a Japón. Este martes, el diputado, actual líder del partido en la Cámara luego de varias disputas internas, afirmó que cuando su padre mencionó en julio por primera vez su nombre para el cargo se "sorprendió". "No esperaba que eso ocurriese", afirmó. "Pero el avance del proceso, la madurez y las conversas me hicieron pensar y culmino aquí hoy con esta decisión", agregó, citado por G1. Bolsonaro nunca oficializó el nombramiento de su hijo a la embajada en Estados Unidos, país cuyo presidente, Donald Trump, le considera un importante aliado y con el que busca estrechar aún más las relaciones.

EEUU evalúa "todas las posibilidades" para evitar que Guaidó pierda Citgo

Estados Unidos evalúa "todas las posibilidades" para evitar que el líder opositor Juan Guaidó, a quien reconoce como presidente interino de Venezuela, pierda el control de Citgo, subsidiaria estadounidense de la petrolera estatal venezolana PDVSA, dijo el martes una funcionaria del Departamento de Estado. El próximo lunes 28 de octubre vence el pago de 913 millones de dólares de intereses del Bono 2020 de Petróleos de Venezuela (PDVSA), cuya garantía es el 50,1% de las acciones de Citgo, principal activo con que cuenta la oposición al presidente venezolano Nicolás Maduro encabezada por Guaidó. La subsecretaria adjunta del Departamento de Estado, Carrie Filipetti, dijo que Washington sigue "muy, muy de cerca" las conversaciones del equipo de Guaidó con los acreedores para evitar una cesación de pagos. "Estamos viendo todas las posibilidades y todos los escenarios. Pero, por supuesto, nuestra salida preferida sería que esto se negocie entre las partes", dijo Filipetti, tras participar en un foro del centro de estudios Atlantic Council. "Somos conscientes de lo sensible que es este problema. Para nosotros es importante que estemos haciendo todo lo posible para resolverlo de manera justa", agregó. Filipetti declinó comentar sobre la posibilidad de que Estados Unidos revoque o suspenda la Licencia General Nº5 (GL5 por sus siglas en inglés), una exención a las sanciones impuestas por el gobierno estadounidense de Donald Trump contra PDVSA que permite realizar transacciones relacionadas con el Bono 2020. Esta licencia, emitida por el Tesoro antes de que Guaidó asumiera el control de Citgo, buscaba ejercer presión para forzar la salida de Maduro, pero ahora puede ir contra los intereses de Washington, que apoya desde enero los esfuerzos del jefe parlamentario Guaidó de poner fin al "ilegítimo" mandato de Maduro. Si la GL5 quedara sin efecto, los tenedores del Bono 2020 de PDVSA perderían los privilegios que actualmente detentan frente a otros acreedores de PDVSA, lo que según expertos "nivelaría" el terreno. - "El elefante en el cuarto" - Alejandro Grisanti, director del directorio ad hoc de PDVSA, nombrado por Guaidó, se dijo "optimista" sobre las perspectivas de alcanzar una "solución racional" que permita a la oposición conservar Citgo, su principal activo. "Lo que se está buscando por diferentes vías es lograr una solución negociada", declaró a periodistas. "Estamos pidiendo tiempo". El mejor escenario posible sería alcanzar un acuerdo con los bonistas para adaptar la capacidad de pago, aseveró, advirtiendo que "si la administración de Guaidó pierde Citgo, será imposible poner fin a la usurpación" de Maduro. "Creo que la transición se debilitará mucho", dijo. Citgo, una refinadora y comercializadora de combustible clave para PDVSA antes de que Washington le impusiera severas sanciones a la petrolera estatal en enero, es vista por la oposición como un "motor" económico de la Venezuela post Maduro. Francisco Monaldi, un reconocido experto en energía de la Universidad Rice de Texas, consideró que el gobierno de Donald Trump, que lidera la campaña internacional para sacar a Maduro del poder, entiende las implicaciones negativas de esta licencia, tanto para Guaidó como para su propia política en Venezuela. Pero una negociación que posponga los efectos de esto sin tener que intervenir haría más bajo el costo político para Washington, señaló a periodistas. "Hay espacio para una negociación porque los acreedores tampoco creen que esto es tan fácil", comentó. "Y obviamente, el elefante en el cuarto es el gobierno de Estados Unidos, que ni siquiera con hacer, sino solamente con mirar de cierta forma donde está poniendo la pata cambia totalmente el escenario". Antes de las sanciones, PDVSA exportaba diariamente 500.000 barriles de petróleo extrapesado para ser procesados por Citgo, que tiene tres refinerías y una red de estaciones de autoservicio en Estados Unidos.

Corea del Norte quiere destruir un complejo turístico construido por Corea del Sur

El líder de Corea del Norte, Kim Jong Un, ordenó demoler un complejo turístico construido por una empresa surcoreana, en un momento difícil para las relaciones entre los dos vecinos, anunció este miércoles la agencia oficial de prensa norcoreana KCNA. El complejo ubicada en una estación de descanso del monte Kumgang, cerca de la frontera entre las dos Coreas, fue construido por Hyundai Asan, filial del grupo surcoreano Hyundai, con el objetivo de atraer a turistas de ese país. Pero la aventura terminó de manera abrupta en 2008 cuando un soldado norcoreano mató a una surcoreana que se había perdido. Desde entonces, Pyongyang ha pedido el regreso de los turistas surcoreanos, una fuente de ingresos. Las sanciones económicas adoptadas contra Corea del Norte para obligar al país a renunciar a sus programas balístico y nuclear impidieron que esto ocurriese. Kim Jong Un, que visitó el lugar junto con su esposa Ri Sol Ju, calificó a los edificios de "miserables" y afirmó que era un "caos" sin "identidad nacional", según KCNA. Ordenó la destrucción de "todas las instalaciones desagradables", para "construir, a nuestro modo, nuevas más modernas". A su entender, esas "instalaciones" fueron construidas como "carpas improvisadas" y están "atrasadas en un plano arquitectónico". Estas declaraciones significan una fuerte reprobación para lo que fuese uno de los principales proyectos entre las dos Coreas, junto con el complejo industrial de Kaesong, cerrado desde 2016. El anuncio del líder norcoreano tiene lugar un día después de un discurso en el parlamento en Seúl del presidente surcoreano Moon Jae-in, quien destacó los beneficios de una "economía de paz". El diálogo entre ambos países se encuentra frenado desde el fracaso de la cumbre de Hanói de febrero pasado entre el presidente estadounidense Donald Trump y Kim Jong Un.

Botsuana celebra unas elecciones muy reñidas

Botsuana celebra este miércoles las elecciones generales más reñidas de su historia, hasta el punto de amenazar al partido en el poder desde la independencia hace más de medio siglo. Elogiado hasta ahora por sus prácticas democráticas y su estabilidad ejemplares, este país de África austral rico en diamantes y en elefantes salvajes está agitado por una guerra fratricida entre el actual jefe del Estado y su predecesor. Como estipula la Constitución, Ian Khama entregó las riendas de Botsuana hace 18 meses a su vicepresidente, Mokgweetsi Masisi, del mismo Partido Democrático de Botswana (BDP). Pero desde entonces están enemistados. En mayo pasado, Khama incluso acusó a Masisi de deriva autoritaria. "He constatado una amenaza para nuestra democracia (...) tenemos líderes ávidos de poder", declaró el antiguo jefe del Estado a la AFP. Esta situación debilita la posición electoral del BDP, que logró el peor resultado de su historia en las elecciones generales de 2014, por debajo de la barra simbólica del 50% de los sufragios. El principal partido de la oposición, la Coalición por el Cambio Democrático (UDC), espera sacar tajada este miércoles. "La elección parece muy ajustada, el resultado puede inclinarse tanto en un sentido como en el otro", resumió el analista de Peter Fabricius, el Instituto Sudafricano de Estudios de Seguridad (ISS). Ian Khama no ha escatimado esfuerzos para dañar a su antiguo partido, llamando incluso a votar por el SVP y sus candidatos en varias regiones del país. - "Como Trump" - Hijo del cofundador del PDB y primer presidente del país Sertse Khama, el exjefe del Estado conservó aliados poderosos y una indiscutible influencia en el país. Reprocha a su sucesor que haya dado la espalda a su legado, sobre todo levantando la prohibición de la caza de elefantes. "Quiso borrar todo lo que pusimos en marcha", dijo Khama. "Nuestra democracia está amenazada por un tsunami en la misma línea que lo que (Donald) Trump hace en su país", agregó. Su rival, Masisi, alega que la política de su predecesor dañó la imagen del partido en el poder y estima que va a ganar las elecciones. "Somos fuertes pero no arrogantes", dijo el martes en el cierre de campaña frente a un millar de simpatizantes reunidos en su pueblo natal de Moshupa. "Espero una espléndida demostración de confianza". El jefe de la UDC, Duma Boko, está convencido de que ha llegado el momento de la alternancia. "Creo que ganaremos estas elecciones", predijo. Con un Producto Interno Bruto (PIB) por habitante de más de 8.000 dólares en gran parte alimentado por sus diamantes, Botsuana es uno de los países más ricos del continente. Pero también es uno de los más desiguales, con una tasa de desempleo del 18%. A diferencia de otros países vecinos es poco probable que estos problemas amenacen la estabilidad de Botsuana. Mokgweetsi Masisi prometió respetar el veredicto de las urnas. "Si sucede lo inesperado y no ganamos, haré tranquilamente las maletas y me iré a casa", dijo el martes. "El Estado de derecho prevalece en Botswana y estoy muy apegado a ello". Hay más de 930.000 votantes inscritos para votar en los 2.200 colegios electorales del país que permanecerán abiertos entre las 06H30 y las 19H00 (de 04H30 a 17H00 GMT) para elegir a sus 57 diputados. El partido que consiga más escaños designará al jefe del Estado. Los resultados se conocerán de aquí al final de la semana.

Sale de la cárcel el presunto asesino que desencadenó las protestas en Hong Kong

El hombre acusado de asesinato cuya extradición a Taiwán desencadenó el movimiento de protestas en Hong Kong hace casi cinco meses fue puesto en libertad este miércoles en la excolonia británica, donde tendrá que permanecer. La crisis en Hong Kong surgió de la protesta popular contra un proyecto de ley, ahora suspendido, que permitía las extradiciones hacia la China continental. El poder ejecutivo de Hong Kong decidió someter este texto tras el asesinato de una mujer supuestamente por su novio hongkonés Chan Tong-kai, en febrero de 2018 en Taiwán, donde pasaban sus vacaciones. Chan huyó y regresó a Hong Kong, ya que la policía de Taipéi no podía detenerle debido a la falta de un acuerdo de extradición entre la antigua colonia británica y Taiwán. El supuesto asesino, quien purgó una pena de 18 meses por haber robado pertenencias de su novia, se disculpó ante la familia de la víctima. "Estoy dispuesto a entregarme (...) y a regresar a Taiwán para afrontar el juicio y purgar mi pena", declaró a la prensa Chan Tong-kai, de 20 años, a la salida de la cárcel. Pero por el momento, no regresará a Taiwán, puesto que las autoridades de la isla declararon que no sería admitido como visitante ordinario. La presidenta taiwanesa, Tsai Ing-wen, afirmó que el sospechoso sería detenido y no podría entregarse. Taipéi pidió el martes la autorización para enviar personal a Hong Kong para irlo a buscar, pero las autoridades de Hong Kong denegaron la demanda, al considerarla irrespetuosa y "totalmente inaceptable". El secretario para la Seguridad de Hong Kong, John Lee, declaró el miércoles que Chan había purgado su pena en Hong Kong y que ahora era un "hombre libre". El proyecto de ley sobre las extradiciones fue el detonante de una masiva movilización en la excolonia británica, con manifestaciones casi a diario desde hace casi cinco meses. Estas protestas han provocado la peor crisis política en Hong Kong desde su devolución a China en 1997.

Fallece por eutanasia la atleta paralímpica belga Marieke Vervoort

La atleta paralímpica belga Marieke Vervoort, que había sido campeona en 100 metros en los Juegos de Londres en 2012, falleció este martes tras someterse a una eutanasia con 40 años, informaron los medios de su país. Afectada por una rara enfermedad que le paralizó las piernas, la belga había anunciado en agosto de 2016, justo antes de los Juegos de Rio, haber realizado las gestiones para recurrir a una eutanasia en caso de agravarse su sufrimiento. Esta práctica está autorizada y regulada por ley en Bélgica. La velocista tenía 14 años cuando su "tetraplejia progresiva" se declaró. En su adolescencia fue "de un doctor a otro, que no sabía lo que tenía y me anunciaba malas noticias", explicó. Marieke Vervoort se dedicó al deporte con éxito, primero en baloncesto con silla de ruedas, luego en natación y en triatlón. Fue campeona del mundo de paratriatlón en 2006, y el año siguiente, en octubre de 2007, realizó uno de sus sueños disputando una de las pruebas más míticas, el Ironman de Hawai. Pasó al atletismo en 2012, siendo campeona paralímpica en silla de ruedas sobre 100 metros en Londres. Triple campeona del mundo en silla de ruedas (100, 200 y 400 metros) en 2015, también ganó en los Juegos de Rio en 2016 la plata en 400 metros y el bronce en 100 metros. Su muerte fue anunciada este martes por el burgomaestre (alcalde) de Diest, la ciudad donde residía en Flandes. En septiembre, Marieke Vervoort, apodada "Wielemie", había realizado su último deseo rodando a bordo de un Race Lamborghini Huracan Evolution en el circuito de Zolder. "Pude realizar muchos sueños. Éste es el último", declaró.

Putin inaugura la primera cumbre entre Rusia y África

El presidente ruso Vladimir Putin inaugura este miércoles la primera cumbre Rusia-África, en busca de una mayor influencia en una región donde va a la zaga de China y de Occidente. Ante decenas de jefes de Estado y de gobierno africanos, el presidente ruso abrirá la cumbre a las 08H00 GMT en la localidad costera de Sochi con su homólogo egipcio, Abdel Fatah al Sisi, que preside la Unión Africana. Es una réplica de los "foros de cooperación chino-africanos" que han permitido a Pekín convertirse en el principal socio del continente. Durante dos días debatirán temas diversos, como las tecnologías nucleares y los minerales africanos. La cumbre se celebrará cada tres años (como las chinoafricanas) y para la primera edición Rusia ha tirado la casa por la ventana. "Cuarenta y tres países estarán representados por sus líderes, y 11 por vicepresidentes, ministros de Relaciones Exteriores o embajadores", declaró a los periodistas el asesor del Kremlin, Yuri Ushakov. O sea 54 Estados africanos. Acuden los pesos pesados, como el sudafricano Cyril Ramaphosa y el nigeriano Muhammadu Buhari, así como socios históricos como el angoleño Joao Lourenço o más recientes como el centroafricano Faustin-Archange Touadéra. También habrá representantes de países donde Rusia está prácticamente ausente, como Costa de Marfil con su presidente Alassane Ouattara, quien llega con la idea de concluir un acuerdo de cooperación militar. - Sin injerencia política - Para el presidente ruso, que ha programado 13 reuniones bilaterales, el foro será una oportunidad para demostrar que para él el continente africano es importante pese a que en 20 años sólo viajó tres veces a África subsahariana, y todas ellas a Sudáfrica. "Estamos preparando y llevando a cabo proyectos de inversión con participaciones rusas que alcanzan miles de millones de dólares", recalcó en una entrevista difundida el lunes por la agencia Tass. Rusia necesita a socios y oportunidades para impulsar su lento crecimiento después de cinco años de sanciones económicas occidentales. En un contexto de crispación con los países occidentales, la cumbre de Sochi también será una oportunidad para que Rusia demuestre su poder de influencia global tras su regreso a Oriente Medio gracias a su papel en la guerra en Siria. Los tiempos en los que la influencia soviética se ejercía en todas partes del continente son lejanos. En aquel entonces, Moscú se había forjado un lugar con su apoyo a las luchas por la descolonización, pero la caída de la URSS supuso un retroceso espectacular. En 2018, el comercio entre Rusia y África ascendió a 20.000 millones de dólares, menos de la mitad que los de Francia y diez veces menos que China. Y la mayor parte del comercio es de armas, un área en el que Rusia no suele estar a la cabeza. Para cambiar las cosas, Putin presume de una cooperación sin injerencia "política ni de otro tipo", en un momento en el que algunos países africanos, preocupados por su dependencia financiera, comienzan a cansarse de China. "Es normal y natural que Rusia quiera profundizar sus relaciones con África, de la misma manera que China, Japón, Estados Unidos y los países de la UE", declaró a la AFP hace unas semanas el ministro de Relaciones Exteriores de Cabo Verde, Luis Filipe Tavares. Pero Moscú tiene mucho camino que recorrer para competir con China u Occidente. "Rusia no es la Unión Soviética, carece de recursos, de ideología y del atractivo de su predecesora", concluye Paul Stronski, del Centro Carnegie en Moscú.

Alerta naranja

El mar, embravecido en la playa de Narbona, en el sur de Francia, tras las tormentas de la madrugada del 23 de octubre de 2019

Morales sigue en cabeza, pero la ventaja con Mesa se reduce ligeramente

El presidente boliviano, Evo Morales, lograba el miércoles un 46,4% de los votos frente al 37,07% de su principal rival, Carlos Mesa, una vez escrutado el 95% de los votos válidos, pero la ventaja del mandatario se redujo ligeramente. Según los resultados de las elecciones presidenciales del domingo, publicados en la página web del Órgano Electoral Plurinacional (OEP) de Bolivia, Morales, que aspira a un cuarto mandato, es sin duda el candidato más votado. La Constitución boliviana estipula que un candidato a presidente logra ser elegido en la primera vuelta si saca el 50% mas uno de los votos o si supera el 40% y le saca 10 puntos de diferencia al segundo lugar. En este momento, la ventaja entre los dos candidatos es inferior al 10%, lo cual implicaría una segunda vuelta. Organizaciones civiles en Bolivia iniciaron este miércoles una huelga general y el país lleva dos días sacudido por protestas, debido a la desconfianza hacia las autoridades electorales. El martes, varios centenares de opositores chocaron con la policía en una plaza del centro de La Paz, donde el OEP tiene sus oficinas, al grito de "¡fraude, fraude, fraude!".